Los baby boomers en el lugar de trabajo

Cómo afectan al lugar de trabajo sus rasgos y características generacionales

¿Qué diferencia a la generación de los Baby Boomer en el lugar de trabajo de los tradicionalistas que los precedieron y de las generaciones que los siguieron?

La generación de los Baby Boomers

Los baby boomers nacieron entre 1946 y 1964. Los mayores de 79 millones de Baby Boomers alcanzaron la edad de 65 años en 2011 y los menores llegarán allí en 2029.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la edad promedio para contraer matrimonio disminuyó y el número de hijos aumentó drásticamente, lo que hizo que la generación de los Baby Boomer fuera mucho más numerosa que la de los tradicionalistas. Convenientemente, esta explosión demográfica correspondió a un auge económico de posguerra (con la ayuda de la ley G.I. Bill y el crecimiento de los suburbios de consumo).

Pero en los primeros años del auge, las escuelas estaban superpobladas, las universidades no tenían suficientes asientos y la competencia por comenzar a trabajar era intensa. Como resultado, los jóvenes Baby Boomers aprendieron a competir por los recursos y el éxito.

Características comunes de los Baby Boomers

  • Centrado en el trabajo: Los Baby Boomers son extremadamente trabajadores y están motivados por la posición, los beneficios y el prestigio. Los Baby Boomers disfrutan de largas semanas de trabajo y se definen por sus logros profesionales. Dado que sacrificaron mucho para llegar a donde están en su carrera, esta generación adicta al trabajo cree que la Generación X y la Generación Y deben pagar sus cuotas y conformarse a una cultura de exceso de trabajo. Los Baby Boomers pueden criticar a las generaciones más jóvenes por su falta de ética laboral y compromiso con el lugar de trabajo.
  • Independiente: Los Baby Boomers son seguros de sí mismos, independientes y autosuficientes. Esta generación creció en una era de reformas y cree que puede cambiar el mundo. Cuestionaron los sistemas de autoridad establecidos y cuestionaron el statu quo. En el lugar de trabajo legal, los Baby Boomers no temen la confrontación y no dudan en desafiar las prácticas establecidas.
  • Orientado a objetivos: Con más oportunidades educativas y financieras que las generaciones anteriores, los Baby Boomers están orientados al logro, dedicados y enfocados en sus carreras. Ellos dan la bienvenida a proyectos emocionantes y desafiantes y se esfuerzan por hacer la diferencia.
  • Competitivo: Dado que los Baby Boomers equiparan el trabajo y la posición con la autoestima, son bastante competitivos en el lugar de trabajo. Son inteligentes, ingeniosos y se esfuerzan por ganar. Los boomers creen en la estructura jerárquica y el rango y pueden tener dificultades para adaptarse a las tendencias de flexibilidad en el lugar de trabajo. Creen en el "tiempo presencial" en la oficina y pueden culpar a las generaciones más jóvenes por trabajar a distancia.
  • Auto-actualización: Debido a que los Baby Boomers crecieron en una época de afluencia masiva de la clase media, tuvieron tiempo y energía para auto-actualizarse, y los valores tradicionalistas de conformidad y lealtad comenzaron a desmoronarse. El trabajo para los Baby Boomers pasó de ser una fuente de estabilidad a un medio de autoactualización y autoexpresión, moderando el amor tradicionalista por la gestión jerárquica con un énfasis en la equidad estructural y la igualdad de oportunidades.

Cómo los valores y la ética de la generación de la posguerra afectaron el lugar de trabajo legal

Los Baby Boomers entraron a la profesión legal en un momento de expansión y cambio, trayendo consigo sus formas competitivas y adictas al trabajo de larga data e importando sus puntos de vista sobre el cambio social y la autoexpresión.

En los bufetes de abogados, corporaciones y otros empleadores legales, los boomers insistieron en un mínimo de retroalimentación y abogaron por revisiones anuales estandarizadas del desempeño para nivelar el campo de juego para todos los empleados. Con la economía en auge, fue relativamente fácil ascender a la asociación de bufetes de abogados, a pesar de que todavía se requería mucho trabajo y un número considerable de horas facturables. La broma entre muchos socios legales de Boomer es que nunca podrían ser socios hoy en día, y probablemente no habrían tenido las credenciales para ser contratados como asociados.

A lo largo de las carreras del Boomer, los salarios de las empresas y los pagos de capital se dispararon, y en gran medida habían evitado los préstamos estudiantiles y otras deudas, debido a la expansión de la educación pública y el auge de la economía, dejando a los socios en la cima de una pirámide que se ensanchaba de manera aparentemente interminable.

Fuera del contexto relativamente conservador de la empresa, los boomers utilizaron el lugar de trabajo legal para luchar por sus profundas creencias, promoviendo los derechos de las mujeres y las minorías en los tribunales a través de litigios de impacto. Las mujeres empezaron a tener una presencia más frecuente en el trabajo legal (como abogadas, en lugar de secretarias), abriendo oportunidades, pero también creando áreas de fricción y conflicto.

A medida que las mujeres se inundaban en el lugar de trabajo, la tasa de natalidad se redujo sustancialmente, lo que dio como resultado que la generación de busto de bebé X-25% más pequeña que la de los Baby Boomers.

A medida que la economía en auge se desaceleraba, la Generación X entró en el lugar de trabajo, trayendo burla y preocupación por sus valores de "holgazán", pero también un grado de conocimiento de la tecnología que la profesión legal nunca antes había visto.

Este segmento generacional constituyó una gran mayoría de los líderes de las firmas de abogados, ejecutivos corporativos, paralegales senior y gerentes legales. Para el 2010, casi el 70 por ciento de los socios de los bufetes de abogados eran Baby Boomers. Sin embargo, los más viejos de los Boomers comenzaron a alcanzar la edad de jubilación en 2011. Esto prepara el escenario para una rotación sin precedentes del liderazgo en los próximos años.

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