Cómo convertirse en un orador público profesional, el arte de la masculinidad

Foto de Alex Harris

Una vez más volvemos a nuestra serie So You Want My Job, en la que entrevistamos a hombres que están empleados en trabajos deseables y les preguntamos sobre la realidad de su trabajo y sobre cómo los hombres pueden vivir su sueño.

¿Te gusta escucharte hablar? ¿No te encantaría no sólo hacer que otras personas te escucharan, sino también que te pagaran mucho dinero para hacerlo, mientras viajases por el mundo? Así es la dulce, dulce vida del orador público. Sé que este es un trabajo al que aspiran muchos caballeros, así que estoy muy contento de que Alex Hunter nos haya ofrecido amablemente una mirada fascinante y completa detrás de las escenas de esta línea de trabajo.

1. Cuéntanos un poco sobre ti (¿De dónde eres? ¿Cuántos años tienes? Describa su trabajo y cuánto tiempo ha estado en él, etc.).

Tengo 32 años y actualmente divido mi tiempo entre el medio de la nada en Inglaterra y el norte de California. Nací en los Estados Unidos de padres británicos y he tenido la suerte de vivir en todo el mundo. Comencé mi carrera en el mundo de la web con una aerolínea en Hong Kong antes de regresar a California. Me abrí camino a través de varios trabajos antes de conseguir el mejor trabajo de mi carrera, dirigiendo el marketing digital para una aerolínea emergente, Virgin America. Después de 2 años de hacer eso, me llamaron a las grandes ligas y me pidieron que dirigiera la estrategia digital global de toda la marca Virgin en Londres. Un par de años después, cumplí 30 y decidí tomarme un tiempo libre y luego salir por mi cuenta. Y ahí es donde estoy hoy: un ángel inversionista, un nerd de la marca y un orador público de carrera. Hablo de marketing, branding y psicología de marca, lealtad, el mundo startup y viajes. Oficialmente amo mi trabajo.

2. Hablar en público parece una oportunidad de trabajo que sólo se abre cuando se tiene éxito en otra cosa. ¿Hablar en público es algo que siempre has querido hacer, o es algo que ha surgido inesperadamente en tu vida?

Completa y totalmente inesperadamente. Estábamos haciendo cosas geniales en Virgin en ese momento y un tipo llamado Ryan Carson (un compatriota estadounidense en el Reino Unido) estaba empezando a aumentar su sobresaliente compañía de conferencias y, bueno, se arriesgó conmigo. Me pidió que hablara en una pequeña conferencia para hablar sobre en qué Virgen estaba trabajando. En realidad estaba en Nueva York por negocios en ese momento y volé a Londres el día de la conferencia. Me bajé del avión y subí al escenario. Empecé con un chiste, me hizo reír mucho, y desde entonces estaba completamente enganchado.

3. Una vez que has tenido éxito en algo, ¿cómo pasas a hablar en público? ¿Cómo haces para hacer correr la voz de que estás disponible y empezar a hacer tus primeras reservas?

La forma más fácil es ponerse en contacto con los organizadores de la conferencia por correo electrónico y presentarse. Dales una idea rápida de quién eres, de lo que has hecho, una breve sinopsis de lo que hablarías, de cómo su audiencia se beneficiaría de tu experiencia, etc. Oh y que estás dispuesto a hablar gratis! Le sorprenderá la frecuencia con la que esto funciona, ya que las conferencias siempre están buscando nuevos oradores para incluir en sus programas. Conseguir ese primer concierto es siempre el más difícil, pero se hace mucho más fácil después de eso porque el público te ha escuchado, reaccionado, tuiteado a tu alrededor. La noticia sobre ti está ahora oficialmente fuera.

4. Cuando la gente le invita a hablar, ¿cómo sabe cuánto cobrar por su tarifa? ¿Cuál es el salario medio de los oradores?

Lo primero que hago es determinar si los organizadores del evento están dispuestos a pagar algo. Muchos de los conferencistas están contentos de hablar gratis por varias razones; su empleador no les permite cobrar una cuota, apenas están empezando a hablar, el valor de la exposición a su compañía o producto vale la pena hacer el discurso gratis. Ese no es el caso para mí, ya que no tengo un servicio o producto que promocionar, por lo que no obtengo ningún valor de la "publicidad gratuita". Después de eso, echo un vistazo a todo, desde el tamaño del evento, dónde está en el mundo, cuántos días tendré que estar lejos de casa, el tema y la industria.

Para ser completamente honesto, una vez que se ha establecido, hablar en público puede ser muy lucrativo. Conozco gente que cobra entre $25.000 y $40.000 por una sola aparición. Algunos ex-directores generales, políticos, atletas jubilados y "celebridades" cobran cientos de miles de dólares por una sola aparición. Pero toma años y años de hablar y una gran reputación antes de que puedas empezar a cobrar tanto. Si tiene curiosidad, navegue por algunos de los sitios web del bureau de oradores – a menudo tienen rangos de precios listados para cada orador. Oh, y para ser claros, una tarifa alta NO es igual a un gran orador. He visto a algunos oradores pésimos que cobran una fortuna absoluta en la parte posterior de su carrera o logros anteriores.

5. Algunos oradores están representados por agencias que reservan conciertos para ellos. ¿Usted recomienda esto?

Cuando empecé a hablar profesionalmente (es decir, que me pagaran por hablar) lo hacía todo yo mismo. Encontrar conciertos, responder a consultas, negociar, planificar viajes, facturar, perseguir pagos, etc. Llevaba mucho tiempo y era realmente frustrante, especialmente todo lo que tenía que ver con el dinero. No sabía lo que debía cobrar, cómo estructurar los contratos para protegerme, cuándo decir que no a un concierto, o qué hacer si un organizador de un evento no pagaba. Esto último sucedía a menudo, sorprendentemente, todavía me deben una cantidad considerable por un trabajo que hice hace dos años.

Lección aprendida. Pero durante el último año he sido representado por una agencia con sede en Londres llamada JLA (JLA.co.uk) que son impresionantes. Me los recomendó un amigo que también está representado por ellos. Ellos se encargan de todo por mí: de encontrar conciertos, de negociar en mi nombre, de todo el trabajo contractual, de la logística, etc. A mí también me pagan directamente, así que nunca tengo que preocuparme de que no me paguen.

6. ¿Cómo funciona el trabajo de conseguir representación – usted se acerca a ellos o ellos se acercan a usted?

Me puse en contacto con JLA, mencionando la recomendación de mi amigo, y acordamos reunirnos en su oficina. La reunión fue principalmente para ver si mi estilo de discurso, contenido, etc. encajaría bien con su base de clientes y si sentía que encajarían bien con el mercado que estaba buscando. Ha sido una relación fantástica desde el primer día.

Dicho esto, he sido contactado en varias ocasiones por otras agencias que quieren representarme o que quieren incluirme en su sitio. Esto último sucede a menudo cuando las agencias trabajan juntas para promover a los oradores. Así que puede funcionar en ambas direcciones, pero la clave es encontrar un agente o agencia con el que pueda tener una buena, honesta y abierta relación de trabajo y que realmente entienda su estilo y contenido.

7. ¿Cuántas charlas haces al año?

Mi año más ocupado fue 2010, cuando hice cerca de 30 compromisos en todo el mundo y acumulé 103.000 millas de viaje. Me retiré dramáticamente en 2011 para poder pasar tiempo con mi hijo recién nacido. Ahora mismo hago 1 ó 2 eventos pagados al mes. Esto incluye todo, desde talleres de un día completo hasta discursos de apertura y eventos de MC para organizaciones privadas.

8. ¿Cuáles cree que son las claves para ser un orador público exitoso?

Tienes que saber lo que haces. Por dentro y por fuera. Y no sólo me refiero a tu tema, me refiero a tu material. Tienes que conocer cada diapositiva, cada transición, cada imagen. De esta manera, usted puede presentar sin notas o indicaciones, lo que le hace parecer conversacional, pero con conocimiento de causa, que es lo que todos los buenos oradores deberían estar buscando. También es muy importante tener diapositivas simples y limpias. En mis notas clave más recientes, más del 80% de mis diapositivas sólo tienen una línea O gráfico en ellas. De esa manera, no le estás pidiendo a la audiencia que te escuche y que lea un ensayo al mismo tiempo. Hablando de ensayos, evite leer de un guión preparado; mucha gente se tropieza con éste. Pasan horas y horas escribiendo cada palabra de su discurso y luego se ponen de pie y la recitan literalmente. Snoozefest. También es perezoso y perjudicial para su audiencia y para usted como orador. Por fin, ¡diviértete! Relájese, disfrute, enloquezca un poco y camine por el escenario; la gente se entusiasmará y sentirá su energía.

9. ¿Cuál es la mejor parte de su trabajo?

La gente. No se me ocurren muchos trabajos en los que podría conocer a una gama tan amplia de personas en un espacio de tiempo tan corto. Y no estoy hablando sólo de roles laborales o incluso de industrias, estoy hablando de culturas completamente diferentes. Cada vez que voy a un evento, hago un esfuerzo por estar con la mayor cantidad de gente posible que asiste al evento, y como resultado he hecho algunos amigos estupendos. Otra gran cosa de mi trabajo es que estoy expuesto a una amplia variedad de temas nuevos. Cada vez que hablo, paso varios días investigando sobre la industria, el país, las empresas participantes, etc. y desde que hablo en eventos de comercio para las industrias, no sé absolutamente nada al respecto, varias veces al año puedo aprender un tema completamente nuevo. Todos ellos han sido, sin excepción, fascinantes.

10. ¿Cuál es la peor parte de tu trabajo?

Aparte de estar lejos de casa, yo diría que la peor parte es la naturaleza impredecible de la industria del habla. Nunca se sabe cuándo será su próximo evento, por lo que puede ser bastante difícil planificar, tanto financiera como logísticamente. Es difícil incluir el trabajo de oratoria en su presupuesto anual porque mientras los eventos aparecen a lo largo del año, sería un error asumir que usted tendrá un cierto número de eventos durante un período dado. He estado haciendo esto profesionalmente durante 2 años y no he visto ningún patrón de cómo y cuándo los eventos vienen a mi manera.

11. ¿Cómo es el equilibrio entre el trabajo y la vida familiar para ti?

Es una serie de extremos. Desde que trabajo desde casa puedo pasar mucho tiempo con mi esposa y mi hijo de 15 meses. Pero hablar con frecuencia me lleva por todo el mundo, y estoy muy agradecida por ello, pero estar lejos de mi familia realmente apesta. Se puso tan mal que empecé a tratar de averiguar la menor cantidad de tiempo posible que podía estar fuera. Así que volaba de San Francisco a Singapur por 20 horas o de vuelta a Londres por un día y medio. No es saludable ni divertido. Pero he estado trabajando en eso y trato de llevar a mi esposa y a mi hijo conmigo cuando visito nuevos lugares o simplemente rechazo el trabajo si creo que estaré fuera por demasiado tiempo. Por otro lado, los ingresos me permiten concentrarme en otros proyectos y no tener que preocuparme demasiado por el pago de las facturas, siempre y cuando los eventos de charlas sean razonablemente regulares.

12. ¿Cuál es la idea errónea más grande que la gente tiene sobre su trabajo?

La gente a menudo se sorprende al escuchar que me pagan una cuota por hablar en los eventos. Asumen que mis gastos (viaje, alojamiento, etc.) están cubiertos, pero que las únicas personas a las que se les paga por hablar son celebridades y ex-políticos. Se sorprenden aún más cuando les digo el rango superior de honorarios que algunas personas en la industria están al mando. Pero el mundo de la oratoria profesional está absolutamente abierto a cualquier persona que tenga conocimientos y pasión por su tema. Si puedes transmitir tus pensamientos con entusiasmo y claridad, la gente pagará mucho dinero para escuchar lo que tienes que decir.

13. ¿Algún otro consejo, consejo, comentario o anécdota que te gustaría compartir?

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