Una vez más: ¿cómo motiva a los empleados?

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Edición de Enero de 2003

Resumen Ejecutivo

Cuando Frederick Herzberg investigó las fuentes de motivación de los empleados durante las décadas de 1950 y 1960, descubrió una dicotomía que aún intriga (y desconcierta) a los gerentes: Las cosas que hacen que la gente esté satisfecha y motivada en el trabajo son diferentes de las cosas que la hacen insatisfecha.

El trabajo de Herzberg influyó en una generación de académicos y gerentes, pero sus conclusiones no parecen haber penetrado completamente en el mundo laboral estadounidense, si la extraordinaria atención que todavía se presta a los paquetes de incentivos y compensaciones es un indicio de ello.

Imagine que su fuerza laboral está tan motivada que los empleados disfrutan de más horas de trabajo, no menos, inician una mayor responsabilidad ellos mismos y se jactan de su trabajo desafiante, no de sus cheques de pago o bonos.

¿Un sueño imposible? No si usted entiende la fuerza contraintuitiva detrás de la motivación y la ineficacia de la mayoría de los incentivos de desempeño. A pesar de la atención de los medios de comunicación, la motivación no proviene de los beneficios, de las oficinas de lujo, ni siquiera de las promociones o los pagos. Estos incentivos extrínsecos pueden estimular a la gente a poner sus narices en la piedra de moler, pero es probable que sólo funcionen el tiempo que sea necesario para obtener el próximo aumento o promoción.

¿La verdad? Usted y su organización tienen un poder limitado para motivar a los empleados. Sí, los salarios injustos pueden dañar la moral. Pero cuando usted ofrece cheques gordos y otros incentivos extrínsecos, la gente no necesariamente trabajará más duro o más inteligentemente.

Por qué? La mayoría de nosotros estamos motivados por recompensas intrínsecas: trabajo interesante y desafiante, y la oportunidad de lograr y crecer en una mayor responsabilidad.

Por supuesto, tienes que proporcionar algunos incentivos extrínsecos. Después de todo, pocos de nosotros podemos permitirnos trabajar sin salario. Pero la verdadera clave para motivar a sus empleados es permitirles activar sus propios generadores internos. De lo contrario, usted estará atascado tratando de recargar sus baterías usted mismo una y otra vez.

La idea en la práctica

¿Cómo ayuda a los empleados a recargarse? Enriquecer sus trabajos aplicando estos principios:

  • Dar a las personas la responsabilidad de un proceso completo o unidad de trabajo.

Una gran empresa comenzó a enriquecer el trabajo de los corresponsales de los accionistas mediante el nombramiento de expertos en la materia dentro de cada unidad, y luego alentó a otros miembros de la unidad a consultar con ellos antes de buscar ayuda de supervisión. También responsabiliza personalmente a los corresponsales de la calidad y cantidad de sus comunicaciones. Los supervisores que revisaron y firmaron todas las cartas ahora sólo revisaron el 10% de ellas. Y en lugar de insistir en las cuotas de producción, los supervisores ya no discutían las cantidades diarias.

La psicología de la motivación es tremendamente compleja, y lo que se ha desentrañado con cualquier grado de seguridad es realmente pequeño. Pero la pésima relación entre el conocimiento y la especulación no ha disminuido el entusiasmo por las nuevas formas de aceite de serpiente que constantemente están apareciendo en el mercado, muchas de ellas con testimonios académicos. Sin duda este artículo no tendrá un impacto deprimente en el mercado del aceite de serpiente, pero como las ideas expresadas en él han sido probadas en muchas corporaciones y otras organizaciones, ayudará -espero- a corregir el desequilibrio en la proporción antes mencionada.

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